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El código deontológico de enfermería: una guía ética para la práctica profesional

Qué es el código deontológico de enfermería

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El código deontológico de enfermería establece los principios y valores éticos que deben guiar la práctica de esta noble profesión. Cumple una función orientadora y educativa, promoviendo conductas responsables y comprometidas con la salud y el bienestar de los pacientes.

En este artículo analizaremos en profundidad el contenido del código deontológico, su importancia para el correcto desempeño de la enfermería y las obligaciones éticas más relevantes que establece para los profesionales de este campo.

Origen y funciones del código deontológico de enfermería

El código deontológico de enfermería fue establecido por primera vez en 1953 por el Consejo Internacional de Enfermeras (CIE). Desde entonces ha sido revisado y actualizado en varias ocasiones, siendo la última revisión de 2012.

Este código cumple diversas funciones fundamentales:

  • Establece los principios éticos que deben orientar las decisiones y la práctica profesional de las enfermeras y enfermeros.
  • Sirve de guía para resolver dilemas éticos que puedan surgir en el ejercicio de la profesión.
  • Promueve conductas responsables y compromiso con los pacientes.
  • Otorga reconocimiento social a la labor de las enfermeras y enfermeros.
  • Fortalece la identidad profesional de la enfermería.

Por tanto, conocer y aplicar el código deontológico es esencial para lograr una práctica profesional de calidad y socialmente responsable.

Principios fundamentales del código deontológico de enfermería

El código se fundamenta en cuatro principios básicos que conforman los pilares éticos de la enfermería:

  • Beneficencia: obligación moral de actuar en beneficio de otros, promoviendo el bienestar del paciente.
  • No maleficencia: obligación de no infligir daño deliberadamente.
  • Justicia: obligación de tratar a cada persona según lo que se merece individual y equitativamente.
  • Fidelidad: obligación de cumplir los compromisos adquiridos y mantener la confianza depositada por los pacientes.

Estos principios orientan todas las disposiciones particulares que conforman el código deontológico de enfermería.

Obligaciones deontológicas fundamentales de las enfermeras y enfermeros

A partir de los principios enunciados, en el código deontológico se establecen obligaciones éticas concretas que los profesionales de enfermería deben asumir. Algunas de las más importantes son:

  • Respeto a los derechos humanos: respetar valores, costumbres y creencias espirituales de los pacientes.
  • Responsabilidad y competencia profesional: prestar cuidados basados en conocimientos actualizados y tomar decisiones por propia iniciativa cuando sea necesario.
  • Confidencialidad de la información: mantener la confidencialidad de toda información personal y médica que se obtenga en relación con los cuidados de enfermería.
  • Cuidados pertinentes: asegurarse de que los cuidados prestados se adecuan a las necesidades del paciente.
  • Seguridad del paciente: establecer estándares de cuidados orientados a minimizar riesgos y daños innecesarios.

El código también establece pautas éticas sobre aspectos como la objeción de conciencia, la investigación y experimentación en enfermería o el uso de las tecnologías de información y comunicación, entre otros.

Ejemplo del contenido del código deontológico de enfermería

Aquí te muestro un ejemplo de algunos de los contenidos que puede tener el código deontológico de enfermería:

Capitulo I: Principios generales

  • La enfermera/o tiene como misión prestar cuidados de forma responsable y respetuosa con la vida, la dignidad y los derechos humanos.
  • La responsabilidad profesional exige formación y capacitación continua, fundamentadas en la evidencia científica más actualizada.
  • La enfermera/o guardará secreto sobre toda información que conozca en el ejercicio de su profesión.

Capitulo II: Relación con pacientes

  • La enfermera/o respetará las decisiones del paciente relativas a su salud, después de informarle de manera comprensible.
  • Se abstendrá de juicios de valor sobre las conductas y hábitos de vida del paciente que puedan resultar ofensivos.
  • Facilitará que los pacientes expresen sus dudas e inquietudes y responderá con veracidad a sus preguntas.

Capitulo III: Gestión de cuidados

  • La enfermera planificará, ejecutará y evaluará los cuidados de enfermería de forma integral y continuada.
  • Utilizará guías de práctica clínica y protocolos de forma crítica, con juicio clínico sobre su aplicabilidad.
  • Registrará fielmente en la documentación clínica las actividades realizadas sobre los cuidados de cada paciente.

Como ves, recoge principios generales junto con obligaciones deontológicas específicas sobre diferentes áreas de la práctica asistencial, docente e investigadora de la enfermería.

¿El código deontológico es igual en todos los países?

El código deontológico de enfermería presenta variaciones entre los diferentes países, aunque existen puntos en común. Algunas consideraciones al respecto:

  • El Consejo Internacional de Enfermeras (CIE) proporciona un código deontológico marco de referencia a nivel global. Establece los principios éticos comunes que todos los códigos nacionales suelen adoptar.
  • Muchos países toman el código del CIE como base, pero luego lo adaptan y amplían según su propio contexto sociocultural, el sistema de salud y las leyes nacionales.
  • Por ejemplo, el código en España, desarrollado por la Organización Colegial de Enfermería, tiene contenidos específicos sobre consentimiento informado, historia clínica electrónica o la atención domiciliaria que difieren de otros países.
  • También el estilo de redacción, nivel de detalle y modo de aplicar las obligaciones deontológicas puede ser diferente según cada código nacional de enfermería.
  • Pero en esencia, compartirán los mismos valores de defensa de los derechos humanos y los principios éticos de beneficencia, no maleficencia, justicia y autonomía de los pacientes.

El código de cada país refleja su idiosincrasia en enfermería, pero sobre la base de unos pilares éticos comunes desarrollados por el CIE a nivel internacional.

Donde se consigue el código deontológico de enfermería de mi país

Para conseguir el código deontológico de enfermería de tu país, te recomiendo seguir los siguientes pasos:

  1. Identifica el organismo o institución responsable de regular la práctica de la enfermería en tu país. Habitualmente suele ser el Colegio o Consejo de Enfermería.
  2. Visita la página web oficial de ese organismo regulatorio. Por ejemplo, en España es la Organización Colegial de Enfermería (https://www.consejogeneralenfermeria.org)
  3. En la web busca el apartado >> Institucional, luego >> Comisión Deontológica Nacional de Enfermería y allí se encuentra el Código ético deontológico de enfermería.
  4. Descarga el documento en PDF a tu ordenador o dispositivo. También suele estar opción para solicitar que te envíen una copia impresa por correo postal, si lo prefieres.
  5. También puedes consultar directamente en las bibliotecas de facultades de enfermería y hospitales de tu localidad, probablemente dispongan de copias en formato libro.
  6. Finalmente, muchos colegios profesionales organizan talleres y charlas para enseñar el contenido del código al personal de enfermería. Infórmate si en tu zona tienen iniciativas de este tipo para aprender sobre deontología.

Espero que estos consejos te ayuden a hacerte con tu propio ejemplar del importantísimo código deontológico de tu país. Consúltanos si tienes cualquier otra duda.

¿Qué profesionales de enfermería se rigen por el código deontológico?

Los profesionales que se rigen por el código deontológico de enfermería son:

Enfermeras y enfermeros generales: Los profesionales con título de Diplomado o Graduado en Enfermería que trabajan asistiendo a los pacientes en hospitales, centros de salud, residencias, etc.

Enfermeras y enfermeros especialistas: Los profesionales que, después del título general en Enfermería, han cursado una especialidad como Enfermería Obstétrico-Ginecológica (Matronas), Enfermería de Salud Mental, Enfermería Geriátrica, etc.

Estudiantes de Enfermería: el código deontológico también se aplica a los estudiantes de este grado durante sus prácticas clínicas y ejercicios académicos.

Personal auxiliar de enfermería: técnicos en Cuidados Auxiliares de Enfermería, celadores y otro personal no titulado que presta apoyo a las funciones de enfermería.

En resumen, todo el personal, tanto titulado como en formación o auxiliar, que desarrolla funciones sanitarias y asistenciales dirigidas a pacientes en el ámbito de competencias propio de la enfermería está sujeto al código deontológico.

La deontología, pilar fundamental de la enfermería

Como hemos visto a lo largo del artículo, la deontología (conjunto de deberes y obligaciones éticas) constituye un pilar fundamental para el correcto ejercicio de la enfermería.

El código deontológico recoge de forma clara y concisa los principios y valores que deben orientar las decisiones y actuaciones de las enfermeras y enfermeros en su labor diaria.

Por ello, conocer y aplicar las disposiciones deontológicas es un deber irrenunciable para todo aquel que decida dedicarse a esta profesión. La salud y la vida de los pacientes dependen en buena medida de que los profesionales de enfermería desempeñen su trabajo de forma ética y responsable.

Esperamos que este artículo haya contribuido a clarificar la importancia de la deontología para la enfermería. El código deontológico es una brújula imprescindible que permite navegar con seguridad y responsabilidad por los siempre complejos dilemas éticos que plantea el cuidado de la salud y la vida de los seres humanos.

Referencias:

Ley 44/2003, de 21 de noviembre, de ordenación de las profesiones sanitarias.

Consejo Internacional de Enfermeras. Código Deontológico del CIE para la Profesión de Enfermería. Ginebra, Suiza; 2012.

Grau P, Grau M, Font P. Ètica i legislació en infermeria. Ediciones Rol; 2010.

Fry S, Johnstone M. Ética para la práctica de enfermería. Una guía práctica. Elsevier España; 2008

Beauchamp TL, Childress JF. Principles of Biomedical Ethics. 7th ed. Nueva York, NY: Oxford University Press; 2013.

Organización Colegial de Enfermería. Código deontológico de la Enfermería Española. Madrid; 1989.

Bulechek G, Butcher H, Dochterman J, Wagner C. Clasificación de Intervenciones de Enfermería (NIC). 6a Ed. Elsevier Mosby; 2013.

Domínguez Alcón C. Responsabilidad legal de enfermería. Elsevier Masson; 2013.

Pedraz Marcos A. Ética y legislación en enfermería. Editorial Universitaria Ramón Areces; 2011.

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